Popular Tags:

Iso-Britannian uppopallo joukkue debytoi Italiassa

fojlo5oncsknahwvycvqIso-Britannia ei koskaan ole ollut suuri uppopallomaa. Vaikka lajia pelataan laajalti monissa Euroopan maissa ja ympäri maailmaa, Britannia on yksi niistä paikoista, joissa se ei toistaiseksi ole saavuttanut laajaa harrastajakuntaa tai kiinnostusta. Yksi slovakialainen tuli kuitenkin muuttamaan asian. Oliver Kraus päätti kymmenen vuoden uppopallopeli- ja valmennuskokemuksella perustaa Lontoon ensimmäisen uppopalloseuran.

Mies yllättyi huomatessaan kuinka vaikeaa oli löytää uppopallokerho Iso-Britanniassa. Hän asettui asumaan Britanniaan ja päätti, että halusi jatkaa toimintaansa lajin parissa, joten ei jäänyt muuta vaihtoehtoa kuin perustaa seura. Se ei käynyt aivan yksinkertaisesti, mutta yhteistyökumppaneiden avustuksella Kraus sai viimein seuran pystyyn kesäkuussa 2013.

Seura on osa Britannian vedenalaisten urheilulajien yhdistystä BSAC:tä, joka tarjoaa sille koulutusta, turvallisuutta ja vakuutuksen. Vuosi perustamisen jälkeen seura osallistui jo ensimmäiseen kansainväliseen kilpailuunsa. Britannialle oli suuri askel liittyä lajia vuosikausia pelanneiden maiden joukkoon tämän uuden lajin parissa.

Tiimi treenaa Lontoossa Putneyn vapaa-ajan keskuksessa joka viikko. Heidän ensimmäinen kansainvälinen kilpailunsa oli vuoden 2014 Marraskuussa, jolloin 10-henkinen joukkue lensi Italian Firenzeen kamppailemaan maailman mestaruudesta. Tämä räjäytti seuran kansan tietoisuuteen: heitä haastateltiin jopa BBC:n keskusteluohjelmassa.

Vaikka joukkue ei saavuttanut suurta menestystä, he ovat valmiita jatkamaan lajia ja päihittämään vastustajansa seuraavalla kerralla. Henkilömäärä on kasvanut 16:een, ja lisää halukkaita otetaan mukaan. Seuran perustajat uskovat harrastuksen keräävät lisää kiinnostuneita ainakin kokeilemaan. Se on hauska ja intensiivinen tapa pysyä kunnossa. Nopea laji tarjoaa paljon viihdykettä.

Seuran perustajat suunnittelevat myös kannustavansa muita seuroja aloittamaan ympäri maata. Näin seurat voisivat kilpailla keskenään ja pitää hauskaa hänen mukaansa. Myös kansalliset kilpailut olisivat mahdollisia. Tämä auttaisi myös valmistautumaan kansainvälisiin kilpailuihin ja nostamaan tasoa. Lajilla on potentiaalia Iso-Britanniassa, jossa harrastetaan useita lajeja ja innostutaan uusista tavoista urheilla helposti. Sen nopealiikkeisyys ja intensiivisyys keräisi luultavasti myös katsojia.

Nähtäväksi jää, kuinka uppopallo kehittyy Iso-Britanniassa. Ehkä seuraavissa kansainvälisissä kilpailuissa he nappaavat voiton takavasemmalta lajin konkarimaiden ollessa varomattomia. Kovaa työtä perustaja tiimi tuskin pelkää, sillä he saivat seuran pystyyn hankaluuksista huolimatta. Pian selviää, kuinka kovaa heidän pelaajansa tekevät töitä.

Slovakialainen Oliver Krauss, yksi PURE-uppopalloklubin perustajista

oliver-krauss-foto.1024x1024Oliver Kraus perusti englannin ensimmäisen uppopallo kerhon PURE Underwater Rugby Clubin ystävänsä Robert Bonnarin kanssa. Seura sijaitsee Lontoossa. Hän päätti esitellä uppopallon brittiläiselle yleisölle ryminällä, sillä pian perustamisen jälkeen PURE:n joukkue lähti jo kansainvälisiä kilpailuja kohti. Krausilla on tavoitteet tiedossa, ja joukkue aikoo jatkaa treenaamistaan kohti mitalisijoja.

Kraus on alun perin slovakialainen. Tämä 33-vuotias mies päätti perustaa oman uppopallokerhonsa asuttuaan Britanniassa vuosikymmenen ajan. Hän oli pelannut uppopalloa useissa maissa ympäri maailmaa, ja yllättyi siitä, miten vähän tunnettu laji oli Brittein saarilla. Krausin oli mahdotonta löytää kerhoa, johon liittyä, ja jossa harrastaa lajia. Britanniassa uppopallon maanpäällinen sukulainen, rugby, onkin huomattavasti suositumpi laji.

Mies harrasti lajia kotonaan Bratislavassa asuessaan vielä Slovakiassa. Hän oli lajin kiihkeä harrastaja, ja pelasi myös ulkomailla Moskovassa, Münichissä ja Bostonissa Yhdysvalloissa. Englantiin hän päätyi asumaan sattumuksien kautta. Hänen oli tarkoitus viettää kuusi kuukautta Iso-Britanniassa, mutta hän päättikin hakea yliopistoon opiskelemaan Essexiin. Tutkinnon jälkeen Kraus päätyi työskentelemään tietokoneiden parissa ja asettui asumaan maahan. Koska hän ei pystynyt löytämään kerhoa uppopallon harrastamiseen, hän päätti perustaa sellaisen itse.

Kerhon perustaminen ei ollut aivan yksinkertaista miehelle. Yhdistynyt Kuningaskunta ei kuulu organisaatioon, joka hallinnoi uppopalloa, mikä monimutkaistaa uppopalloseuran perustamista maassa. Urheiluseurojen ja kerhojen on kuuluttava isompaan organisaatioon, jotta niille saa vakuutuksen, ja jotta tarvittava turvallisuus, koulutus ja säännöt saadaan järjestettyä. Tämän vuoksi Kraus ja Bonnar liittoutuivat British Sub Aqua Clubin eli BSAC:n kanssa. PURE on BSAC:n alainen seura. Ilman tätä seuran perustaminen olisi tullut liian kalliiksi uima-altaan vuokrakustannusten ja vakuutusmaksujen takia. Vuoden 2013 kesäkuussa seura viimein saatiin pystyyn Krausin ja Bonnarin lisäksi Gemma Wittsin ja Roy Sherwinin avustuksella.

Kraus kertoo, että seurassa on nyt 16 jäsentä. Mukana on myös yksi suomalainen nainen. Seura on jo edustanut Yhdistanyttä Kuningaskuntaa yhdessä kansainvälisessä turnauksessa ja saanut paljon julkisuutta. Vaikka menestystä ei tullut tällä kertaa, seura odottaa seuraavaa tilaisuutta näyttää kyntensä. Se ottaa vastaan uusia, kiinnostuneita jäseniä.

Voiko uppopallosta lyödä vetoa

facebook_gambling_669Uppopallo on monelle melko tuntematon laji. Se on intensiivinen, agressiivinen ja nopeatempoinen – ja voisi olla erittäin mielenkiintoinen vedonlyöntikohde. Siinä on useita turnauksia eri tasoilla ympäri maailmaa ja kotimaassa sitä harrastetaan laajamittaisesti kilpailuista puhumattakaan. Lyödäänkö lajissa siis vetoa?

Uppopallossa ei lyödä laajamittaisesti vetoa. Paikallisia, pienempiä vetoja saattaa olla esimerkiksi MM- tai EM-kilpailujen yhteydessä, mutta yleisesti ottaen laji ei kuulu suosituimpien vedonlyöntikohteiden joukkoon. Sen peittoavat monet muut lajit. Monessa sen sukulaislajissa lyödään laajamittaisesti vetoa ja ne kuuluvat suosituimpiin vedonlyöntikohteisiin.

Uinti on erittäin suosittu vedonlyöntikohde. Etenkin olympialaisten aikaan tuhannet ihmiset lyövät vetoa uinnin voittajista ja voittajamaista. Laji on tietenkin läheistä sukua uppopallolle, mutta uppopallo ei ainakaan toistaiseksi ole olympialaji. Tämä onkin haasteellista, sillä mikäli laji olisi tunnetumpi esimerkiksi olympialaisten ansiosta, siitä saatettaisiin lyödä vetoa. Uinnilla on kuitenkin pitkä historia ja se on suosittu harrastus monissa maissa. Tämän vuoksi siitä lyödään vetoa suurinkin panoksin.

Myös rugby usein mielletään uppopallon sukulaislajiksi, vaikka sitä pelataankin maalla. Monet uppopallon piirteet ovat kieltämättä saaneet innoituksensa rugbystä, kuten agressiivinen pelitapa ja pallon kuljettaminen. Rugbystä lyödään paljon vetoa. Sitä pelataan runsaasti maissa, joissa vedonlyönti on erittäin suosittua, joten lyömättä jättäminen tuskin tulisi kuuloonkaan. Esimerkiksi Englannissa rugbystä lyödään vetoa kiihkeästi suurillakin panoksilla. Pelaajia arvioidaan ja joukkueiden kokoonpanoja arvostellaan. Toisaalta uppopallo ei ole vielä saavuttanut erityisen suurta suosiota maassa. Sen olisikin vaikea syrjäyttää esimerkiksi rugby, jolla on maassa pitkä suosio, ja joka kuumentaa paikallisten tunteita säännöllisesti.

Moni samantyylinen laji on myös suosittu vedonlyöntikohde. Esimerkiksi jalkapallo ja jääkiekko saavat tuhannet ihmiset ympäri maailmaa lyömään vetoa, eivätkä ne ole läheskään yhtä intensiivisiä kuin uppopallo. Ihmiset pitävät yleisesti ottaen nopeista käänteistä ja dramatiikasta, joten sellaiset lajit keräävät paljon vedonlyöjiä. Uppopallo tarjoilee juuri näitä. Kenties lajin levitessä ja tullessa tunnetummaksi siinäkin aletaan lyödä yhä enemmän vetoa. Sitä pelataan jo nyt runsaasti Pohjoismaissa, joten täällä olisi hyvä pohja vedonlyönnille lajin parissa. Nähtäväksi jää, kauan vie, että käytännössä pääsee lyömään vetoa lajin parissa.

Kuka voi pelata uppopalloa

Uppopallo vaikuttaa rankalta fyysisen luonteensa vuoksi, mutta ei kannata antaa ennakkoluulojen pelottaa. Vaikka laji onkin haastava ja fyysinen, vedessä on helppo liikkua ja loukkaantumisriski on minimaalinen. Tämä näkyy harrastajatoiminnassa, jossa ovat edustettuina kaikki tasot junioreista senioreihin.

kid-1142785_960_720Uppopallo sopii lapsille, koska se kehittää uimataitoja monipuolisesti, on hauskaa ja auttaa oppimaan taktiikasta. Laji on taktinen, koska siinä sukelletaan vain 10-40 sekunnin pituisina aikoina, loppuaika pitää osata päättää, milloin on oikea hetki hyökätä tai puolustaa. Se kehittää pelisilmää ja arviointikykyä. Uppopallo on myös erittäin fyysinen laji, joten se kehittää lapsen kuntoa monipuolisesti. Kilpailuja ei lapsille ole, koska se olisi liian vaativaa, mutta nuoret pääsevät kilpailemaan juniorisarjassa.

Laji sopii myös aikuisille, sekä miehille että naisille. Se kehittää kehon voimaa, nopeutta ja kestävyyttä monipuolisesti ja tarjoaa mukavan sosiaalisen harrastuksen. Mikäli tykkää kilpailla, on laji täydellinen valinta. Se on intensiivinen ja fyysinen kilpailulaji, joka vaatii pelaajiltaan omistautumista ja täysillä pelaamista. Uppopallo on hauska tapa kehittää kuntoa, ja tarjoaa kaikki fyysisen lajin hyvät puolet ilman niitä huonoja puolia. Loukkaantumisriski on matala, joten lajia voi myös harrastaa silloin, kun esimerkiksi lenkkeily on liian rankkaa keholle. Vesi pehmentää kehoon kohdistuvia iskuja ja paineita, jolloin urheilusta saa kaiken irti minimiriskillä.

Tämän vuoksi myös seniorit voivat harrastaa uppopalloa. Moni agressiivinen maalaji, kuten rugby tai koripallo voivat vaatia liikoja keholta ja laittaa etenkin nivelet ja jänteet koetukselle. Uppopallossa voi kuitenkin harrastaa intensiivisesti pienemmällä loukkaantumisriskillä.

Lajin harrastamiseen voi aiheuttaa rajoituksia heikko uimataito, klooriallergia tai fyysinen kunto. Uimataitoa ja kuntoa voi parantaa, mikäli haluaa harrastaa lajia, mutta jos uimahallista uinti aiheuttaa iho- tai hengitystieoireita, voi harrastaminen olla vaikeaa. Mikäli omalla paikkakunnalla ei ole seuraa tai syväaltaista uima-allasta, ei lajia myöskään pysty harrastamaan.

Fyysisiä rajoitteita lajin harrastamiselle on kuitenkin vähän. Seuroja on useita, joten jos uskoo, että saattaa kärsiä jostain rajoitteesta, kannattaa tarkistaa paikallisen seuran kanssa. Toiminta on hyvin aktiivista Suomessa, joten monenlaiset ihmisryhmät ja rajoitteet on otettu siinä huomioon.

Maailman parhaat uppopallon pelaajat

Uppopallossa on monia kansainvälisesti menestyneitä pelaajia, joiden uraa kannattaa seurata. Menestyksekkäimmät pelaajat tulevat Ruotsista, Tanskasta, Norjasta ja Saksasta, mutta lajia pelataan aktiivisesti myös Tsekissä, Venäjällä ja Italiassa. Tässä esittelemme kiinnostavimmat tämänhetkiset pelaajat lajin saralla.

demis2-270x250Dennis Pahl on saksalainen maalitykki. Hän teki Kolumbian MM-kilpailuissa jopa 11 maalia, syrjäyttäen Norjan Marius Skåren, joka teki 10 maalia. Tanskan Andreas Wielandt ja Norjan Bård-Inge Pettersen tekivät 9 maalia kumpikin. Pahl on pelannut uppopalloa 70-luvulta lähtien, ja sitä ennen harrasti rugbyä. Hän aloitti uppopallon isänsä innoittamana. Saksan maajoukkueessa Pahl on pelannut jo jonkin aikaa, ja hänen valmentajansa ovat ylpeitä hänen kyvyistään. Pahl on eliittipelaaja, joka hallitsee koria ja pelejä luovuttamatta.

Naisista kovin maalitykki oli Mation Schlue Saksasta. Hän teki yhteensä 13 maalia voittaen Norjan Indina Smithin, joka sai kokoon 11 maalia. Schluella on tapana odottaa lähellä maalia ja heikkona hetkenä hyökätä maalivahdin kimppuun. Hän ei luovuta ennen kuin pallo on korissa. Hän on pelannut useissa kansainvälisissä turnauksissa ja saavuttanut maineen kylmäpäisyytensä ja peräänantamattomuutensa ansiosta.

MM-kilpailuissa palkittiin myös parhaana maalivahtina Carolina Osorio Arias, Kolumbian maajoukkueen jäsen. Hän on historian ensimmäinen naismaalivahti, joka palkittiin kategoriassa. Arias on maalivahdin kykyjen lisäksi lyömätön johtaja. Hänellä on kova mentaliteetti, joka näyttää mallia muille joukkueen pelaajille. Kolumbian naisten maajoukkue päästi sisään vain yhden maalin koko turnauksen aikana, mikä kertoo jotain Ariaksen kyvyistä pelaajana. 32-vuotias Arias on harrastanut lajia 20 vuoden ajan, ja on lähes aina pelannut maalivahdin paikkaa.

Euroopan liigan kärjessä on myös useita mielenkiintoisia pelaajia. Maalitaulukon johdossa ovat Bettan Yury Boyko 10:llä pisteellä, Bettan Jim Holmback 8:lla pisteellä ja Norjan Molden Jorgen Ulvestad 6:lla pisteellä. Maalisyöttöjen kärjessä on Bettan Tomi Suomalainen 8:lla pisteellä ja jaetulla kaksoissijalla Molden Iver Bjornerem ja Mattis Wahlby 4:llä pisteellään. Liigaa johtavat Molde, Betta sekä Tampere.

Pelaajien seuraaminen on mielenkiintoista ja tarjoaa myös tilaisuuden oppia ja motivoitua. Jos lajia harrastaa, pelaajia seuratessa voi oppia, kuka saattaa olla vastassa tulevissa matseissa, ja ketä kannattaa varoa.

Missä voi treenata uppopalloa

EUF LogoUppopalloa pelataan ympäri maailmaa, mutta Pohjoismaissa siitä ollaan erityisen kiinnostuneita. Laji tuli Suomeen 70-luvulla, ja sillä on aktiivinen harrastajakunta Suomessa. Sitä pelataan lähes joka puolella Suomea, suurimmissa kaupungeissa on isompia seuroja, mutta myös monessa pienemmässä kaupungissa voi harrastaa lajia. Pohjois-Suomessa lajia harrastetaan niukemmin. Uppopalloliitto Suomessa on osa Sukeltajaliittoa.

Uppopalloseuroja on ympäri Suomea. Tässä on lista nykyisistä uppopalloliiton tuntemista seuroista paikkakuntineen ja nimineen:

  • Kotka Divers
  • Oulun Vesimiehet
  • Vaasan Pyöriäiset
  • Riihimäen Urheilusukeltajat
  • PSK Kupla
  • Urheilusukeltajat ry, Helsinki
  • Lakeuden Sukeltajat, Seinäjoki
  • Najadit, Espoo
  • Porvoon Murenat
  • Tampereen Urheilusukeltajat
  • Saaristomeren Sukeltajat, Turku
  • Espoon Urheilusukeltajat
  • Hämeenlinnan sukeltajat
  • Keski-Uudenmaan sukeltajat
  • Hydromania, Vantaa
  • Nokian Urheilusukeltajat
  • Joensuun Urheilusukeltajat

Jokaisella seuralla on omat harjoitusaikansa, joihin kannattaa tutustua seuran itsensä kautta. Uppopalloa treenataan pääsääntöisesti uimahallissa, josta löytyy syvä allas, kuten uimahyppyallas. Laji vaatii 3-5 metriä syvän altaan. Treenejä vedetään kuitenkin toisinaan myös esimerkiksi kuntosalilla vaihtelun ja monipuolisuuden vuoksi, ja lihashoitoa voidaan suorittaa maalla.

Lajissa tutustuu helposti ihmisiin, joten siihen kannattaa tutustua rohkeasti. Sen parissa kunto kohenee nopeasti ja se soveltuu monenlaisille ihmisille. Siinä on tilaa sekä pienille, suurille, nopeille että voimakkaille pelaajille.

Lajia voi harrastaa vuoden ympäri, sillä se vaatii vain uima-altaan ja varusteet. Tämä tekee siitä helpon ja huolettoman harrastuksen. Turnauksia on myös pitkin vuotta, joten kilpailunhaluiset harrastajat pääsevät ottamaan lajista kaiken irti. Pienemmillä seuroilla ei välttämättä ole vahvaa juniori- tai senioritoimintaa, joten kannattaa ottaa yhteyttä lähimpään seuraan ja kysyä, jos jompi kumpi näistä kiinnostaa.

Lapissa lajia ei harrasteta merkittävästi, eikä siellä olekaan yhtään seuroja. Pohjoisin uppopalloseura sijaitsee Oulussa, missä toiminta on melko aktiivista. Harrastustoiminta on keskittynyt vahvasti Etelä-Suomeen. Oman seuran voi kuitenkin pystyy, jos kiinnostusta omalta paikkakunnalta on, tilat löytyvät ja innostusta riittää.

Suomen seurojen lisäksi muissa Pohjoismaissa voi harjoittaa lajia. Ruotsissa, Tanskassa ja Norjassa on myös useita kovatasoisia uppopalloseuroja. Saksa, lajin kehittäjämaa, on myös hyvä paikka treenata. Siellä lajia myös harrastetaan jonkin verran. Kotimaassa on kuitenkin runsaasti mahdollisuuksia lajin kokeilemiseen ja harrastamiseen.

Mitä on uppopallo

539px-UW-rugby_match_1Uppopallo tai UW-rugby on saksalaisten kehittämä nopea ja taktinen kontaktilaji. Suomessa lajia on pelattu 70-luvulta saakka, ja Suomen joukkue on saavuttanut kansainvälistä menestystäkin. Laji vaatii syvän altaan, ja sitä pelataankin yleensä uimahallien hyppyaltaissa. Peliä pelataa yleensä noin neljän metrin syvyydessä. Pelissä joukkueet yrittävät saada suolavedellä täytetyn uppoavan pallon vastustajan maaliin, joka sijaitsee altaan pohjassa, keskellä takareunaa. Sitä pidetään kovana lajina, sillä se on hyvin fyysinen ja raskas.

Joukkueessa on 15 pelaajaa, joista 6 on yhtäaikaa kentällä. Kenttä on yleensä uimahyppyallas, sillä uppopalloa pelataan 3-5 metrin syvyydessä. Taktisen pelistä tekee etenkin se, että pelaajien on välillä tultava pinnalle ottamaan happea. Sukellukset kestävät yleensä noin 5-15 sekuntia. Vaihdot ovat lentäviä kuten jääkiekossa. Tilanteet muuttuvat nopeasti, ja tarkkana on oltava koko ajan. Pallo on täytetty suolavedellä, joten se uppoaa. Lisäksi pelaajat käyttävät varusteinaan maskia, korvasuojuksista uimalakkia, räpylöitä ja snorkkelia.

Kolmiulotteisuutensa vuoksi uppopallo on hyvin haastavaa. Se on taktinen peli, jossa sekä vastustaja että pallo voivat tulla mistä suunnasta vain. Uppopallossa voidaan käyttää normaalien oikea-, vasen-, eteen- ja taakse –suuntien lisäksi myös ylös- ja alas-suuntia. Tämä tekee siitä mielenkiintoisen ja intensiivisen harrastuksen. Saksalaiset sukelluskerhot käyttivät lajia treenaamiseen 60-luvulla.

Vaikka uppopallo on luonteeltaan erittäin fyysinen ja vaativa laji, siinä tapahtuu loukkaantumisia hyvin harvoin. Vesi pehmentää kehoon kohdistuvia iskuja ja rasitusta, joten esimerkiksi lihaksiin ja jänteisiin kohdistuva fyysinen rasitus on huomattavasti pienempi kuin maalla pelattavissa lajeissa.

Lajissa kilpaillaan sekä kansallisella että kansainvälisellä tasolla. Kotimaassa on SM-otteluita, sekä lukuisia cup-kilpailuja. Kansainvälisiä kilpailuja on EM-, PM- ja MM-tasolla. Suomen joukkue on menestynyt kaikissa ja kuuluu maailman aktiivisimpiin uppopalloa pelaaviin maihin.

Suomi kuuluu Euroopan huippumaihin uppopallossa, ja täällä onkin lukuisia mahdollisuuksia lajin harrastamiseen. Sitä pelataan hyvin aktiivisesti sukellusseuroissa ympäri Suomen, ja joukkueita löytyy myös junioreille ja senioreille. Laji sopii kaikenikäisille. Nuorille järjestetään myös leirejä. Kunto kehittyy samaan tahtiin, kun lajia harrastaa. Koska sitä harrastetaan vedessä, se on lempeä keholle fyysisestä luonteestaan huolimatta.

Mikä tekee uppopallon pallosta erikoisen

4000Uppopalloa kehitettäessä todettiin, että uppoava pallo olisi paljon parempi kuin kelluva pallo. Pallon on myös liikuttava sulavasti vedessä oltava helppo kuljettaa, joten liian painava se ei voi olla. Liian painava pallo tekisi pelistä hyvin erilaisen. Kevyt, mutta uppoava pallo tekee pelistä rugbymäisemmän, sillä pelaajien ei tarvitse keskittyä sen raahaamiseen. Pallon koko on myös tärkeä. Jalkapallo esimerkiksi on liian suuri ollakseen käytännöllinen, joten pelissä käytetään samankokoista palloa kuin vesipoolossa.

Pallo on joko mustavalkoinen tai kokonaan punainen. Sen tulee upota, joten sen on oltava painavampi kuin vesi, jossa peliä pelataan. Tämän vuoksi ilmalla täytetyt pallot eivät kelpaa; niitä on mahdoton hallita veden alla ja ne pyrkivät aina nousemaan pintaan. Uppopallossa käytettävä pallo täytetäänkin suolavedellä. Suolaveden tiheys on suurempi kuin makean veden joten sillä täytettynä pallo uppoaa. Uppoamisnopeutta voidaan hallita jonkin verran suolan määrän avulla. Enemmän suolaa saa pallon uppoamaan nopeammin. Yleisesti käytetty uppoamisnopeus on noin metri sekunnissa. Palloa voi heittää noin 2-3 metriä ennen kuin veden vastus pysäyttää sen.

Pallon kehitti uppopallon keksijä, saksalainen Ludwig von Bersuda. Hän harrasti sukellusta, ja oli jo pitkään leikkinyt veden alla pelattavan pelin idealla. Pallo oli kuitenkin yksi suurimpia kysymyksiä lajin toteutukseen. Hän keksi täyttää pallon suolavedellä ja näin ratkaista kelluvuuden ongelman.

Vaikka peliä pelataan usein sekajoukkueissa, niin etenkin ammattilaistasolla on mies- ja naisjoukkueet. Ne käyttävät hieman erikokoisia palloja. Naisten peleissä käytetty pallo on kooltaan 500 millimetriä, eli hieman keilapalloa pienempi, ja miesten peleissä käytetty pallo on puolestaan 530 millimetriä. Sekajoukkuepeleissä käytetään tavallisesti jälkimmäistä eli suurempaa mallia.

Palloa ei niin vain voi löytää mistä tahansa supermarketista. Sen voi ostaa tai tilata internetin kautta joko tyhjänä tai valmiiksi täytettynä aihepiiriin erikoistuneista kaupoista. Tyhjän pallon voi täyttää tavallista jalkapumppua käyttämällä.

Pallo tekee uppopallosta uppopallon. Sen ominaisuudet on tarkkaan mietitty lajiin sopiviksi, ja sen liikkeet tekevät lajista jännittävän. Pallon voi ottaa kiinni tai syöttää eteen, taakse, sivuille, ylös tai alas. Tämä tekee lajista todella kolmeulotteisen.

Suomen uppopallomaajoukkue

hqdefaultSuomessa on pelattu uppopalloa jo 70-luvulta, joten täällä on paljon kiinnostusta lajia kohtaan sekä vahvat perinteet. Pohjoismaat ovat maailman huippua uppopallossa. Suomella on maajoukkueet sekä naisille, miehille että nuorille, ja kaikki niistä ovat menestyneet kansainvälisissä kilpailuissa eri tasoilla. Joukkueet ovat ottaneet osaa sekä PM-, EM- että MM-tason kilpailuihin ja erilaisiin turnauksiin ympäri maailman.

Miesten maajoukkue on ollut olemassa jo muutaman vuoden kauemmin kuin Suomen naisten maajoukkue. Lajissa kilpaillaan myös paljon sekajoukkueilla, ja etenkin aikaisina vuosina ei järjestetty kilpailuja erikseen naisille. Uppopallosta on kuitenkin tullut suosittua myös naisten keskuudessa, joten erillisiä kilpailuja järjestetään fyysisten ominaisuuksien tasoittamiseksi.

Miesten maajoukkueessa pelaavat maalivahteina Marko Pitkänen, Jari Hovikorpi, Riku Riikonen, Roy Nurmi ja varalla Seppo Anttola. Suurin osa heistä on ollut mukana useissa menestyksekkäissä kansainvälisissä turnauksissa. Puolustajat ovat Jussi Jokinen, Jussi Marttila, Seppo Rantamäki, Kimmo Jouppi, Pasi Åman ja varalla Olli Korhonen. Joukkueen hyökkääjät ovat Rami Riikonen, Tomi Suomalainen, Janne Pykälistö, Marko Enberg ja Heikki Jokinen. Johdossa on joukkuessa A-P Kangas, valmentamassa Marko Enberg, Timo Ruohomäki, huoltaja Olli Korhonen ja hieroja Juuso Iso-Pietilä. Osa pelaajista on aloittanut uppopallouransa melko vasta, osalla on takana jo kymmeniä vuosia kokemusta. Monet ovat olleet mukana arvokisoissa, toiset ovat olleet mukana menestyksekkäissä PM-, EM- ja MM-kisoissa. Joukkueen kokoonpano vaihtelee jonkin verran.

Vuoden 2015 Kolumbian uppopallon MM-kilpailut joukkue jätti väliin. Lajin pienuuden ja amatööriluonteen takia ei joukkueilla yleensä ole suuria määriä rahaa käytössä, ja Suomen joukkueelle kävi niin, että hotellikustannukset nousivat hallitsemattomasti. MM-reissu vie aikaa noin kaksi viikkoa, eikä moni joukkueen pelaajista innostunut lähtemään Etelä-Amerikkaan saakka kilpailemaan joko töiden tai muiden syiden vuoksi. Joukkueen päävalmentajan mukaan heillä ei olisi ollut realistisia mahdollisuuksia voittoon, ja mitalisijakin olisi ollut haastava saavuttaa. Kustannuksiin nähden menestysmahdollisuudet olivat siis heikot.

Vuonna 2007 joukkue voitti maailmanmestaruuden, mutta seuraavissa kisoissa jäi neljänneksi. Päävalmentajan arvioiden mukaan Kolumbian kisoissa sijoitus olisi voinut jäädä huonommaksikin. Miesten joukkueista usea joukkue jäi pois kilpailuista: esimerkiksi Venäjä, Italia ja Tsekki jäivät ulkopuolelle. Moni moitti kilpailujen sijaintia. Suurin osa aktiivisista joukkueista sijaitsee Euroopassa, joten kisojen järjestäminen Euroopan ulkopuolella ei ollut valmentajien mielestä kustannustehokasta.

Vinkkejä uppopalloon

Uppopallossa ei paljon temppuja tehdä. Laji on todella intensiivinen, joten siinä suurin saavutus on olla tehokas. Energian säästäminen ja oikein kohdistaminen ovat tärkeimpiä asioita, joita uppopallon pelaaja voi oppia. Tämän vuoksi tärkein vinkki on treenata kovaa ja säännöllisesti ammattilaisten avustuksella. Tämän yli tai ympäri ei ole pääsemistä.

TipsKun treenaa, on osa-alueita joihin kannattaa kiinnittää enemmän huomiota. Aikaa ei kannata tuhlata lenkkeilyyn, vaan kannattaa suosia lajeja, joissa tehdään samanlaisia liikkeitä kuin uppopallossa, kuten uimista tai hiihtämistä. Myös salilla käyminen voi auttaa, jos siellä treenaa oikeita lihasryhmiä. Tämä takaa sen, että oikeat lihasryhmät kehittyvät ja liiketehokkuus maksimoituu.

Uppopallon pelaaja tarvitsee paljon räjähtävää voimaa. Tätä saa treenaamalla voimia ja nopeutta esimerkiksi vedessä tai painojen avulla. Sykkeen nostaminen maksimiin auttaa kehoa tottumaan rasitukseen ja toimimaan paremmin rasituksen alaisena. Tätä voi treenata vaikka salilla tai spurttien avulla uima-altaassa.

Kestävyys on myös uppopallon pelaajalle tärkeä ominaisuus. Sekä peruskestävyydelle, nopeuskestävyydelle että maksimikestävyydelle on roolinsa lajissa. Veden alla kamppailu ja korille pyrkiminen sekä puolustus vaativat paljon keholta. Pitkäaikainen kestävyys ei ole niin tärkeä lajissa, sillä pelissä ollaan mukana vain pari minuuttia kerrallaan. Uppopallo väsyttää nopeasti, joten vaihtoja tehdään jatkuvasti lennosta.

Energiatehokkuus on erittäin tärkeää uppopallossa. Liikkeiden tarkoituksen mukaisuus auttaa jaksamaan paremmin. Tätä voi kehittää erilaisten koordinaatioharjoitusten avulla. Turha hutilointi ja potkiminen väsyttää pelaajan entistä nopeammin. Nopeat ja yksinkertaiset liikkeet tekevät pelaajasta voittamattoman.

Nopea palautumiskyky auttaa pelaajaa huomattavasti. Vaihtopenkkitaukojen aikana on hyvä kyetä palautumaan nopeasti. Tähän auttavat harjoitukset, joissa syke nostetaan korkealle ja sitten pudotetaan – kuten intervallitreeni. Intervalliharjoituksia voi tehdä juosten, hiihtäen, pyöräillen tai uiden, ja viimeinen onkin tehokkain vaihtoehto uppopalloilijalle.

Peleissä on tärkeää olla skarppina. Pallo voi tulla mistä suunnasta tahansa – ylhäältä, alhaalta, sivusta, edestä tai takaa – joten pelaajan on oltava valmis puolustamaan tai hyökkäämään tilaisuuden sattuessa kohdalle. Pelissä ollaan mukana vain pari minuuttia kerrallaan, joten huomion kiinnittäminen on erittäin tärkeää, mutta se voi silti olla haastavaa lajin raskaan luonteen takia.